Tag Cloud



Subscribe VIA RSS

Galapagos: Will Alien Invaders Take Down Its Avian World?

Date: April 9, 2018

The Galapagos have always been full of contrasts. Here, you can hike through an arid, cactus-covered landscape; and one island later, find yourself surrounded by fern- and moss-covered forests. There are red sands that butt up against clear-blue waters, birds that cannot fly and penguins that share beaches with flamingos. But, now, unfortunately, the Galapagos Islands could also become known as the place where flies finished off finches.

In the 1960s, a parasitic fly species, Philornis downsi, was accidentally introduced into the archipelago. Research reported in the journal Annals of the Entomological Society of America in 2015 showed that the insect came from mainland Ecuador, where it is a native. Because adults of the species feed on fruits, it may have stowed away on a boatload of bananas. 

This innocent-looking fly (appearing similar to a common housefly) has a dark side: its larvae suck the blood out of its hosts—in the Galapagos’s case, the fledglings of Darwin’s finches, named for scientist Charles Darwin, who first identified them in 1835.

The fly is now present on 15 of the 17 largest Galapagos Islands, and 11 of the 15 finch species have been confirmed as prey. 

This fly is capable of changing the Galapagos forever.

The downside of Philornis downsi

It wasn’t until 1997 that researchers first discovered Philornis downsi in woodpecker finch nests in the Galapagos. They soon found it in every other bird species they examined. 

Philornis downsi females lay their eggs inside active bird nests. The resulting larvae then crawl out at night and feed on the nestlings. The first-instar larvae feed inside the nostrils (or nares) of the baby birds, sucking up their blood; while the second and third instars feed by scratching the birds’ skin and ingesting the blood and other bodily fluids. 

Not only are the world-famous Darwin’s finches being devastated by this menace—especially the mangrove finch and medium tree finch—but the very rare Floreana mockingbird is also in peril. In addition to direct nestling mortality (sometimes up to 100 percent of fledglings in a nest die from parasitism), those nestlings that do manage to survive often have anemia, deformed beaks and reduced growth rates—malformations that may be fatal or leave them too weak to fledge.  

Alongside other risk factors that the islands’ birds are facing—such as habitat destruction and predation by other invasive species, such as rats—Philornis downsi could be the final blow that causes some bird species to completely disappear from certain islands.

Cotton, captive breeding and other controls

Coming up with ways to deal with the alien fly are underway. The challenge is to make sure that those methods are ecologically sound and won’t harm the unique ecosystems found in the Galapagos.

In 2014, Sarah Knutie from the University of Utah and her team tested an ingenious idea for getting finches to fumigate their own nests. They set up dispensers filled with cotton that was laced with insecticide. The birds were naturally attracted to the cotton, which they like to use as a soft lining for their nests. The results from the experiment showed that when the birds incorporated permethrin-treated cotton into their nests, they had significantly fewer Philornis downsi than control nests (nests lacking the insecticide-laced cotton). What’s more, nests containing at least one gram of the cotton were virtually parasite-free. 

While that approach is promising, the Galapagos National Park is an area in which the application of pesticides is prohibited, so other methods must be found to kill the flies. One of those tactics includes enlisting the aid of a wasp as a biological control.

Wasps that are called parasitoids lay their eggs inside other parasites and destroy them. Such parasitoids tend to be very specialized, and researcher George Heimpel, an entomologist at the University of Minnesota, thinks a wasp he collected from Trinidad may just be the one needed to eradicate Philornis downsi from the Galapagos Islands. However, further research is needed before releasing a “natural” enemy into the archipelago’s fragile ecosystems.

Another encouraging strategy involves the “sterile insect technique,” which means breeding infertile, male Philornis downsi flies in a lab that can subsequently be released into the Galapagos to disrupt the reproduction cycle. The more female flies in the wild that mate with the dummy males, the fewer larvae the birds will have to deal with in the next generation. 

Captive bird breeding programs, such as the one conducted by the Mangrove Finch Project, a joint effort of the Charles Darwin Foundation, the Durrell Wildlife Conservation Trust, the Galapagos National Park Directorate and San Diego Zoo Global, are also offering hope that the precipice will be avoided. 

In the end, the birds, themselves, may come up with an answer. In an article published in the journal Nature in late 2016, it was revealed that researchers studying finches on Santa Cruz Island recorded a behavioral innovation that had never been seen before: they saw individuals from four different bird species rub the leaves of the endemic tree Psidium galapageium (Galapagos guava) on their feathers, either by threading a piece of leaf through them or by chewing up a leaf and then applying the mash. While it’s not uncommon, say the scientists, for birds to rub arthropods (often ants) on themselves, using plants in this way is rarely witnessed. 

Laboratory experiments later revealed that while the guava extract did not kill Philornis downsi mosquitoes, it did inhibit the growth of their larvae, suggesting that the birds are using the plant as a preventive measure to protect themselves from the insects. 

Being the only spot in the world to have 15 species of birds recognized as Darwin’s finches is one facet of the singular, incongruous Galapagos Islands that it would be heartbreaking—and best not—to contradict.

Feature image: Large ground finches—a species of Darwin’s finches—are found on most of the Galapagos Islands, mainly in the arid lowlands. ©Lip Kee, flickr


Candice Gaukel Andrews

A multiple award-winning author and writer specializing in nature-travel topics and environmental issues, Candice has traveled around the world, from the Arctic Circle to Antarctica, and from New Zealand to Scotland's far northern, remote regions. Her assignments have been equally diverse, from covering Alaska’s Yukon Quest dogsled race to writing a history of the Galapagos Islands to describing and photographing the national snow-sculpting competition in her home state of Wisconsin. In addition to being a five-time book author, Candice's work has also appeared in several national and international publications, such as The Huffington Post and Outside Magazine Online. To read her web columns and see samples of her nature photography, visit her website at and like her Nature Traveler Facebook page at

over 1 year ago

Aliexpress – это популярный интернет-магазин электроники, модной одежды и обуви, аксессуаров, товаров для дома и многих других товаров от китайских производителей. Широкий ассортимент продукции представлен более 100 миллионами изделий по низким ценам.

about 1 year ago

It's very sumple to find out any matter on net as compared to textbooks, as I found this post at this web page. автополив хантер web site автоматический полив хантер

about 1 year ago

Настойчиво приглашаем зайти на веб-сайт - порно мир отданный сэксу

about 1 year ago

Fantastic website. A lot of useful info here. I am sending iit to some buddies ans also sharing in delicious. And naturally, thanks too your sweat! Hunter автоматический полив hojepage автоматический полив киев

about 1 year ago

First of all I want to say great blog! I had a quick questiokn in which I'd like to askk if yoou doo not mind. I was interested to find out how you center yourself and clear your thoughts before writing. I've had difficulty clearing my thoughts in getting my ideas out. I truly do enjoy writing but it just seems like the first 10 to 15 minutes tend to bee wasted simply just trying to figure out how tto begin. Any suggestions orr tips? Cheers! автоматический полив газонов webpage системы туманообразования цены

11 months ago

Милости просим осмотреть сайтец - причастный видео эротике онлайн

11 months ago

Милости просим осмотреть сайт - приобщенный видео эротике

11 months ago

Я не смог воздержаться от комментариев. Очень хорошо написано! Мой сайт

11 months ago

Это подходящее время, чтобы состроить планы на завтра и быть благополучным. Если Вам интересно, я готов написать ряд статей, для чего свяжитесь со мной. Мой сайт

11 months ago

Это самое подобающее время, дабы состроить планы на будущее и стать счастливым. Если уж Вам интересно, лично я могу начертать немного информации, для этого свяжитесь со мной. Мой сайт

11 months ago

Я не мог удержаться комментариев. Исключительно хорошо написано! Мой сайт

11 months ago

Я занимался серфингом он-лайн свыше трех часов сейчас, но не нашёл ни 1 интересной заметки, аналогичной текущей. Для меня это особенно значимо. В случае, если бы абсолютно все вебмастера сооружали схожие блоги, у них стало бы значительно больше наблюдателей. Мой сайт

11 months ago

Это благоприятное время, дабы сформировать планы на будущее и стать счастливым. В том случае, если Вам любопытно, я лично готов настрочить пару рекомендаций, для этого созвонитесь со мною. Мой сайт

11 months ago

Это конечно подобающее время, для того, чтобы выстроить планы на завтра и быть довольным. В случае, если Вам любопытно, лично я могу настрочить немного материалов, для чего созвонитесь со мною. Мой сайт

11 months ago

Я не мог удержаться комментариев. Идеально написано! Мой сайт

11 months ago

Я практиковал серфингом он-лайн свыше трех часов сейчас, однако не раскопал ни одной занимающей заметки, аналогичной данной. Для меня лично это очень весомо. Если бы абсолютно все вебмастера производили аналогичные онлайн-дневники, у них имелось бы значительно больше наблюдателей. Мой сайт

11 months ago

Это самое подходящее время, чтобы построить планы на грядущее и быть счастливым. Если Вам любопытно, я для вас могу настрочить ряд информации, для чего свяжитесь со мной. Мой сайт

11 months ago

Подскажите пожалуйста, как мне лично быть подписанным на все ваши новшества? Мой сайт

11 months ago

Я занимался серфингом онлайн свыше трех часов сегодня, однако не отрыл ни одной любопытной публикации, подобной текущей. Для меня это крайне весомо. В том случае, если бы абсолютно все разработчики сайтов сооружали схожие блоги, у них имелось бы гораздо больше клиентов. Мой сайт

11 months ago

Это самое благоприятное время, дабы построить планы на грядущее и стать счастливым. В случае, если Вам любопытно, я лично могу написать ряд статей, для этого созвонитесь со мною. Мой сайт

11 months ago

Я практиковал серфингом online больше 2-х часов на сегодняшний день, хотя не отыскал ни 1-ой пригожей публикации, подобной вашей. Для меня лично это довольно важно. В случае, если бы абсолютно все вебмастера делали такие онлайн-дневники, у них было бы намного больше наблюдателей. Мой сайт

11 months ago

Я практиковал серфинг онлайн больше 3-х часов на сей день, но еще не отыскал ни 1 занимающей текста, подобной данной. Для меня лично это особенно значимо. В случае, если бы все разработчики сайтов делали похожие блоги, у них стало бы заметно больше наблюдателей. Мой сайт

11 months ago

Я не смог удержаться комментариев. Очень хорошо написано! Мой сайт

11 months ago

come acquistare viagra online cs online viagra buy viagra canada online viagra shopping india buy generic viagra online with paypal

11 months ago

Зовём зайти на ресурс - порно мир приобщенный сэксу

11 months ago

В наше время зайдя на Мамки фото народище всегда имеют слишком много домашних вопросов, и им требуется расслабляться. Возможно кто-то свершает это совместно с друзьями, кто-то на уроках, но есть такие просто-напросто закрывается в жилой комнате и путешествует по просторам бескрайнего интернета, заходя на распространенные страницы вэб-сайтов. Для крайней категории я хочу порекомендовать хайфайный эротичный портал телка фото, здесь Вас ждут лучшие видеоматериалы с яркими девчонками всякого строения. Такие крали помогут выбросить из головы обыденные вопросы, по крайней мере на какое-либо рабочее время. Попросту прислушайтесь к моему совета и забегите на этот сетевой портал, лично я уверяю, вы не будете жалеть.

10 months ago

Я занимался серфингом он-лайн больше 2-х часов на данный момент, но еще не отыскал ни 1-ой занимающей материала, аналогичной вашей. Для меня это крайне весомо. В том случае, если бы абсолютно все сервисы делали подобные онлайн-дневники, у них пребывало бы гораздо больше клиентов. Мой сайт Порно категории

9 months ago

порно мамки

9 months ago

Переходите на наш рейтинг сайтов :

8 months ago

Фільми українською в хорошій якості - онлайн без реклами Стоп земля

8 months ago

порно мамки

8 months ago

It's very trouble-free to find out any matter on web as compared to textbooks, as I found this article at this web page. 1xbet мобильная версия промокод как активировать

8 months ago

В сегодняшний день зайдя на люди всегда имеют массу семейных нюансов, и им надо расслабляться. Какой-то человек делает это совместно с возлюбленными, кто-то на тренировках, а некие попросту закрывается в комнатушке и путешествует по просторам интернета, навещая знаменитые страницы. Для последней категории я стремлюсь предложить блистательный любовный ресурс, именно там Вас дожидаются очень качественные видеоматериалы с привлекательными девами различного строения. Все эти милашки могут помочь выбросить из головы повседневные затруднения, по крайней мере на какое-либо рабочее время. Просто-напросто прислушайтесь к моему совета и зайдите на представленный сайт, я лично гарантирую, вы не пожалеете.

8 months ago

В настоящий момент зайдя на граждане имеют множество домашних вопросов, и им желательно ослабляться. Некто делает это совместно с возлюбленными, кто-то на тренировках, но некоторые просто-напросто закрывается в комнатушке и лазиет по интернету, навещая известные веб сайты. Для последней категории я пытаюсь рекомендовать дивный эротический ресурс, здесь Вас ждут настоящие видеоматериалы с изящными девушками различного строения. Эти милочки дадут возможность забыть прозаичные затруднения, хотя бы на какое-либо время суток. Просто прислушайтесь к моему совета и загляните на этот сетевой портал, я заверяю, вы не будете жалеть.

8 months ago

It is really a great and helpful piece of info. I'm satisfied that you shared this helpful info with us. Please stay us informed like this. Thank you for sharing. créer un code promo 1xbet

8 months ago

В настоящий момент зайдя на людишки несут в себе немало семейных проблем, и им требуется ослабляться. Ктото свершает это вместе с корешами, кто-то на тренировочных процессах, но отдельные люди попросту прикрывается в комнатке и лазиет по сети интернет, посещая пользующиеся популярностью веб сайты. Для последней группы я намереваюсь подсказать отпадный сексуальный портал, здесь Вас ждут первоклассные видосы с пышными девами всякого строения. Все эти красавицы помогают выбросить из головы прозаические трудности, по крайней мере на некоторое время. Попросту прислушайтесь к моему совета и заходите на представленный наш портал, я заверяю, вы не пожалеете.

8 months ago

В современность зайдя на все люди получают немало домашних вопросов, и им надлежит отвязываться. Кто либо свершает это вместе с друзьями, кто-то на тренировочных процессах, а иные просто затворяется в комнате и роется по webу, посещая ходовые веб-сайты. Для заключительной категории я хочу посоветовать прекрасный эротичный веб сайт, здесь Вас поджидают отличные видеоматериалы с яркими молодыми людьми отличного строения. Все эти красавицы могут помочь выбросить из головы ежедневные проблемки, хотя бы на ограниченное время. Попросту прислушайтесь к моему совета и загляните на этот портал, я заверяю, вы не усомнитесь.

8 months ago

В настоящий момент зайдя на все люди получают массу семейных сложностей, и им надо расслабляться. Кто либо совершает это совместно с приятелями, кто-то на занятиях, но некие попросту захлопывается в комнатушке и путешествует по вебу, посещая распространенные страницы. Для заключительной категории я намереваюсь предложить блистательный любовный сайт, здесь Вас дожидаются очень качественные ролики с шикарными молодыми людьми отличного строения. Эти телочки могут помочь выбросить из головы ежедневные трудности, по крайней мере на ограниченное время суток. Просто-напросто прислушайтесь к моему совета и зайдите на данный сайт, я даваю обещание, вы не пожалеете.

8 months ago

If some one wants to be updated with most recent technologies afterward he must be go to see this website and be up to date everyday. comment utiliser le code promo 1xbet

8 months ago

We will help you promote your site, backlinks for the site are here inexpensive

7 months ago

7 months ago

Это конечно подходящее время, дабы соорудить планы на грядущее и быть довольным. Если Вам интересно, я готов понаписать немного текстов, для чего созвонитесь со мною. Мой сайт порно

7 months ago

Самое подходящее время, чтобы сформировать планы на будущее и стать счастливым. Если Вам любопытно, лично я могу настрочить множество рекомендаций, для чего созвонитесь со мной. Мой сайт порно

5 months ago


3 months ago

Don’t judge a book by its cover. Take this proverb, for example. Fall seven times, stand up eight. But Yoda isn’t having it. Like George Washington, Sandys believed that telling the truth is always the way to go. The complete quote was, A Jack of all trades and master of none, but oftentimes better than a master of one. Skilled writers use aphorisms to evoke big ideas in a relatable way. For example. But not today. The early bird gets the worm. So what do you do. The part in Star Wars where Yoda says, There is do, or do not. We’ve all probably had to learn that the hard way. He once stated, If you want a thing done well, do it yourself. The Purpose & Function of Aphorism Give it a try!

3 months ago

В наши дни зайдя на все люди получают массу домашних нюансов, и {им} необходимо ослабляться. Кто-либо делает это вместе с возлюбленными, кто-то на тренировках, но многие просто запирается в жилой комнате и лазиет по онлайну, посещая известные интернет-ресурсы. Для последней категории я собираюсь подсказать обворожительный чувственный веб ресурс Порно ебли, там Вас ожидают отличные ролики с шикарными барышнями разнообразного строения фигуры. Эти крали помогут позабыть ежедневные проблемки, хоть на кой-какое время. Попросту прислушайтесь к моему совета и заходите на представленный веб-сайт, я лично обещаю, вы не усомнитесь.

Need help planning a trip?
Get help from one of IGTOA's Members.